Бактерии спасут мир от пластика

Найдены бактерии, которые могут использовать прозрачный пластик, использующийся для изготовления бутылок для напитков, в качестве основного источника питания.

Загрязнение пластиком – огромная проблема. Пляжи и океаны нашей планеты замусорены пластиком, морские обитатели гибнут, проглатывая по ошибке пластиковый мусор или запутываясь в нем, а микроскопические частицы пластика попадают в нашу пищу и в наши организмы. Микропластик сейчас повсюду. Люди производят огромное количество пластика, и значительная его часть отправляется в мусорку после первого же применения. Да, в морях и океанах оказывается лишь небольшая доля этих отходов, но тем не менее в Мировой океан попадает более 10 млн тонн пластика ежегодно. Помимо опасности, которую представляет сам пластиковый мусор, он также содержит много добавок, которые выщелачиваются в воду.

Полностью отказаться от пластика человечество не готово. Более того, в чем-то он даже полезен для экологии. Так, например, пластиковые бутылки намного легче стеклянных, поэтому их транспортировка требует меньше энергии и при этом выделяется меньше парниковых газов. Но тем не менее, проблема существует, она очевидна, и какое-то решение необходимо.

И здесь на помощь приходят микроорганизмы. Бактерии развили способность переваривать некоторые виды пластика, расщепляя их на составляющие молекулы. Прозрачный пластик, который используется для изготовления волокон одежды и бутылок для напитков, называется полиэтилентерефталат (ПЭТ). Как и все пластмассы, этот материал состоит из длинных макромолекул, собранных из более мелких молекул, соединенных вместе в цепи. Сильные химические связи делают эти цепи долговечными – а это именно то качество, которого вы не хотите от одноразового пластика.

Группе японских исследователей удалось найти новый штамм бактерии под названием Ideonella sakaiensis 201-F6, который может не только расти на кусочках ПЭТ, но и использовать ПЭТ в качестве основного источника питания, разлагая ПЭТ в процессе. Ключом к этой способности стала пара ферментов, вырабатываемых бактериями. Эти крошечные организмы вскоре могут сыграть ключевую роль в сокращении количества пластиковых отходов и построении более экологичной экономики.

Первые сообщения о бактериях, переваривающих пластик, появились в начале 1990-х годов. Но тогда они могли разрушать только специальный, биоразлагаемый пластик. Но теперь исследователи обнаружили ферменты, способные справиться с более жесткими пластиками.

Подводный портал www.tetis.ru по материалам сайта xray-mag.com

Предыдущий
Следующий
Корзина

Корзина пуста.